Так вот, уничтожая «МЮ», «Челси не успокоился и не испугался собственной прыти. Хозяева продолжали прессинговать оказавшихся в состоянии «грогги» манкунианцев. Дзола, отобрав мяч у защитника «МЮ», сделал очередной прострел, а Хеннинг Берг, пытаясь опередить Саттона, срезал мяч в собственные ворота. 4:0, и это уже погром!

Виалли выпустил воспитанника клуба Джоди Морриса вместо Уайза, а Фергюсон сделал тройную замену, бросив в бой опытного Тедди Шерингэма, суперсаба Оле-Гуннара Солскьяера и молодого Марка Уилсона. Но этот шаг отчаяния ничего не дал. «Челси» все так же владел инициативой, и Петреску едва не перебросил Таиби. Вскоре итальянец, который в предыдущем матче с «Саутгемптоном» пропустил между ног от Мэтта Ле Тиссье после корявого удара издали, ошибся на выходе. «Челси» и не собирался успокаиваться четвертым голом! Неудержимый Петреску сделал еще одну попытку перебросить гулявшего по всей штрафной Таиби. Затем вместо румына вышел Грэм Ле Со, и почти сразу организовал пятый гол. Что интересно, в нем поучаствовали исключительно игроки, вышедшие на замену! Перепасовка Торе-Андре Фло и Ле Со, пас Грэма на врывавшегося в штрафную Морриса и удар между ног Таиби —5:0!

В глобальном плане эта победа мало что дала «Челси». Команда Виалли заняла в том сезоне пятое место, а «МЮ» снова стал чемпионом. Больше пользы из поединка извлекла как раз команда сэра Алекса. «Челси» выявил многие уязвимые места «Манчестера»: несыгранность и неповоротливость защитников, ужасные действия в рамке ворот Таиби (больше он за «МЮ» не сыграет), неуравновешенность молодых Батта и Скоулза.

Ферги исправит все погрешности (хотя сначала уступит 0:3 дублирующим составом «Астон Вилле» в Кубке Лиги): поставит в ворота Марка Боснича, а затем и Эдвина ван дер Гоува, выпишет «по первое число» Батту, начнет подыскивать замену стареющему Ирвину...

В середине сезона сэр Алекс устроит команде «отдых» в Бразилии на клубном чемпионате мира. Под шквал критики «МЮ» проиграет «Васко да Гаме» Эдмундо и Ромарио, сыграет вничью с мексиканской «Некаксой» во главе с «Бабушкой» Алексом Агинагой, но со свежими ногами выдаст великолепный спурт в конце чемпионата, оставив всех преследователей далеко позади.

А что же «Челси»? Эта веселая команда так и проведет сезон: то разрывая в клочья «Галатасарай» (5:0), «Халл Сити» (6:1), «Джиллингем» (5:0), «Дерби» (4:0) и «Сандерленд» (4:0), то попадая тем же «Сандерленду» (1:4) с «Дерби» (1:3)...

Но еще одной изюминкой сезона станет противостояние с