Соединенные Штаты Болгарии

Шла последняя минута основного времени решающего отборочного матча чемпионата мира между Францией и Болгарией. Пятьдесят тысяч французских болельщиков раз за разом поглядывали на табло стадиона «Парк де Пренс», на котором красовались две единицы. Этот результат их устраивал. В случае невыигрыша сборной Болгарии на мундиаль отправлялись именно Les Bleus. До финального свистка оставалось всего ничего, нервы у всех были на пределе, никто не ощущал холода в тот морозный ноябрьский вечер, настолько жаркой была атмосфера на поле. В какой-то момент сборной Болгарии удалось провести молниеносную атаку, за семь секунд доставив мяч от собственной штрафной к штрафной французов. Эмил Костадинов на скорости ушел от оппонента, а затем неожиданно пробил в ближнюю «девятку», и мяч от перекладины влетел в сетку. «Господ е българин! Господ е българин» («Бог — болгарин!»),— закричал в экстазе комментатор болгарского ТВ, обогатив тем самым фразеологию родного языка еще одним устойчивым словосочетанием. Разочарование на лице менеджера сборной Франции Мишеля Платини, недоумение помощника Жерара Улье, тогда главного тренера французов, Эме Жаке лишь подчеркнули очевидное — болгары вырывают путевку на чемпионат мира в США.

Бог решил стать болгарином незадолго до финиша отборочного турнира на чемпионат мира в США. За два тура до конца шансы сборной Болгарии поехать в Штаты выглядели призрачными — на выход из группы претендовали еще Франция и Швеция. Балкан -цы отставали от фаворитов-французов на три очка (а в том отборе, нужно подчеркнуть, за победу давалось всего два очка), поэтому оставшиеся две встречи против крепкой Австрии и все той же Франции болгары обязаны были выигрывать. Календарь чемпионов Европы-84 был куда проще: дома подопечные Жерара Улье сначала принимали аутсайдеров из Израиля, а затем Болгарию, обыгравшую их в первой встрече в Софии. Победа над израильтя