лим, пожалуй, лишь Мансини («Рома», «Интер», «Милан»), которого арендовали у «Атлетико Минейро». Вновь поражение в финале, вновь вице-чемпионский титул и второй подряд выход в Кубок Либертадорес. Перед стартом сезона 2002 года и для успешного участия в важных турнирах руководство клуба наконец-то расщедрилось, подписав нескольких важных исполнителей.

В центре поля появился полузащитник Маркос Сенна, который сразу после выступлений за «Сан-Каэтано» подался в «Вильярреал». Подписал клуб и Брандао — на тот момент никому не известного нападающего, перешедшего позже в «Шахтер>. Удалось привлечь и возрастного форварда Мюллера, отыгравшего в сборной Бразилии 59 матчей. С таким усилением «Сан-Каэтано» продолжил успешные выступления, однако в главных турнирах команда все равно была только второй. Регулярный чемпионат Бразилии 2002 года «Сан-Каэтано» завершил на втором месте, однако уже в первом раунде плей-офф команда уступила «Флуми-ненсе». В Кубке Либертадорес дела складывались куда лучше, и мало кому знакомые футболисты «Сан-Каэтано» добрались до финала!

В групповом турнире команда заняла первое место, а в двух первых раундах плей-офф победила во многом благодаря своему вратарю Сильвио Луису, ветерану команды (выступал за «Сан-Каэтано» с

1998 года). Именно Луис выиграл серии пенальти после ничейных результатов в противостояниях с «У ниве рейд ад Католикой» и «Пе-ньяролем». В полуфинале турнира «Сан-Каэтано» прошел мексиканскую «Америку», оказавшись в финале вместе с «Олимпией» из Парагвая. Выездной матч решающей серии бразильская команда выиграла 1:0, максимально приблизившись к победе в Кубке Либертадорес! И даже старт домашнего поединка остался за «Сан-Каэтано». Команда после первого тайма вела 1:0. Однако «Олимпии» удалось отыграться и победить 2:1, переведя встречу в серию пенальти. Несмотря на опыт «Сан-Каэтано» в деле исполнения И-метровых, «Олимпия» оказалась сильнее (4:2), вновь оставив скромную бразильскую команду с приставкой «вице».

«Сан-Каэтано» не пробился в Кубок Либертадорес следующего года, лидеры разошлись, ушел и тренер Жаир Писерни. Однако команде удалось спокойно, без нагрузки в виде международных турниров, провести чемпионат Бразилии-2003, который проходил по традиционной для нас схеме в два круга и без всяких плей-офф. «Сан-Каэтано» занял четвертое место, отстав от чемпиона «Крузейро» на 26 очков. Но куда более важным событием стало приглашение на пост тренера легендарного Муриси Рамальо. Правда, по-настоящему известным Рамальо станет лишь после работы в «Сан-Каэтано», перейдя