Джей-Лига и клубный футбол Японии

Истоки

Несмотря на то что футбол проник в Японию достаточно давно, особых успехов до недавнего времени в этой сфере не наблюдалось. Причин тому можно найти множество: японский традиционализм, который с трудом принимал чужеземную игру, значительное влияние американской культуры и, как следствие, бейсбол в качестве самого популярного вида спорта, отсутствие сильных соперников по соседству. Японский футбол не имел профессионального статуса вплоть до 1993 года.

В саму игру, носившую тогда название «сюкю» (дословно «пина-ние мяча»), в Японии играли с незапамятных времен, чуть ли не наравне с Европой. Родоначальником считается капитан-лейтенант Даглас, служивший инструктором в Королевской Морской академии в Токио в далеком 1873 году. Старейшее местное соревнование, Кубок Императора, организационно скопированное с Кубка Англии (кстати, первый кубок был подарен японцам английской Футбольной Ассоциацией), проводится с 1921 года, то есть с момента основания национальной федерации (в ФИФА она вступила в 1929 году), прерываясь лишь по серьезным поводам вроде смерти императора или мировой войны. Сборная также отметилась участием в Олимпиаде 1936 года, где в 1/8 финала выбила весьма сильную тогда Швецию и уступила Италии в 1/4 финала.

Но все эти встречи носили исключительно любительский характер, потому как спорт в милитаристской Японии служил делу правильного воспитания молодого поколения и распространялся по стране в основном посредством учебных заведений. Собственно, первые участники и обладатели Кубка Императора в большинстве своем представляли как раз университеты и хай-скулы Японии. Серьезного зрительского и организаторского интереса сие действо вызвать, естественно, не могло, ведь всем хочется играть и наблюдать за игрой постоянно, в регулярном соревновании, а не в течение одной-двух стадий навылет.