В начале 30-х годов блистала австрийская «Вундер-Тим». Картина, изображающая выход ее на поле, до сих пор украшает вход в Австрийскую футбольную федерацию.

Сплошным великолепием казалась сборная Бразилии 1958—1970 гг.

Да и в Испании-82 эту страну представляла блестящая команда. Потенциал бразильского футбола остается весьма высоким. Но ведь вот уже с трех чемпионатов мира бразильские футболисты возвращаются с понурыми головами...

Примерно то же и со сборной ФРГ. Вряд ли могут быть сомнения в том, что относительно короткий период в начале 70-х годов эта сборная была сильнейшей в мире и возвышалась над другими даже на целую голову. Это были годы расцвета таланта и мастерства Беккенбауэра, Нетцера, Герда Мюллера, Майера. Вот тогда-то, в 1972-м, и взошла эта команда на свой «пик»...

Имела свой «пик» и наша сборная. Он относится ко второй половине 50-х годов. Дело не только в олимпийском «золоте» и в выигрыше первого Кубка Европы. Команда Нетто, Симоняна, Яшина, Сальникова и их товарищей была способна и на большее: не убоюсь сказать— даже на выигрыш чемпионата мира.

Вспомним: в 1955 г. именно сборная СССР зажала чемпионов мира — команду ФРГ в тиски и выиграла у нее в Москве. Еще более убедительной выглядела наша победа на следующий год в Ганновере, когда уже не могло быть скидок на неожиданность: чемпион мира повержен был в родных для него стенах. И блиставшей в те же годы венгерской сборной — сильнейшей за все времена, разгромившей англичан (и не где-нибудь, а на «Уэмбли»! Впервые за многолетнюю историю футбола) — встречи с нашей командой давались очень трудно. Только однажды (в 1956 г.) довелось сборной Венгрии праздновать победу над нашей сборной — да и то скромненькую (1:0), — но и та потребовала предельной отдачи сил.

Хронология сезона была такой.

В январе пост старшего тренера перешел к Александру Семеновичу Пономареву:    В. А. Николаеву пришлось

сдать дела в связи с тем, что руководимые им одновременно московские армейцы, выиграв в 1970 г. — через 19(!) лет после легендарных предшественников — в шестой раз первенство СССР, в очередном сезоне резко «сбавили обороты» и не вошли даже в десятку. А ведь